Subida del CO2 resta al arroz valor nutricional


El aumento de los niveles de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera reduce las proteínas y múltiples nutrientes clave en el arroz, un cambio que puede afectar a miles de millones de personas, según un estudio publicado en la revista especializada Science Advances..

Un equipo de científicos determinó que el arroz cultivado al nivel de concentraciones de CO2 que se espera para finales de este siglo tiene un valor nutricional más bajo que el arroz de hoy en día.

La caída en la riqueza nutricional de este tipo de grano, principal fuente de alimento para más de 2.000 millones de personas en el mundo, “representa una amenaza para la salud materna e infantil de una gran parte del mundo”, según los expertos de varios países.

De hecho, el arroz ha sido un alimento básico durante miles de años para muchas poblaciones en Asia y actualmente es el principal alimento de más rápido crecimiento en cultivos de África.

Los hallazgos respaldan la investigación de otros estudios que han mostrado con anterioridad este fenómeno. “La disminución en el contenido nutricional del arroz podría tener un impacto desproporcionado en los niveles de salud en los países más pobres dependientes de este alimento”, indicó la autora principal del estudio, Kristie Ebi, de la Universidad de Washington en San Luis (Misuri, Estados Unidos). El estudio fue realizado en China y Japón, donde analizaron 18 variedades comunes del grano.

Sus resultados confirmaron disminuciones previamente reportadas en proteína, hierro y zinc en el producto cultivado bajo concentraciones atmosféricas de CO2 que los científicos esperan para el final del siglo XXI.

Además, la investigación reveló por primera vez la disminución promedio de las vitaminas B1, B2, B5 y B9, esenciales para ayudar al cuerpo a convertir los alimentos en energía. Los niveles promedio de vitamina B1 (tiamina) disminuyeron en 17,1%; los de vitamina B2 (riboflavina) en 16,6%; los de B5 (ácido pantoténico) en 12,7%; y los de B9 (folato) en un 30,3%.

Además, Ebi y sus colegas notaron que no hubo cambios en los niveles de vitamina B6 o calcio, mientras que los niveles de vitamina E aumentaron para la mayoría de tipos de arroz. Más allá de estos cambios, hallaron también una reducción promedio del 10,3% en proteínas: 8% en hierro y 5,1% en zinc, en comparación con el arroz cultivado bajo las concentraciones actuales de CO2.

Este déficit nutricional afectará sobre todo a unas 600 millones de personas, principalmente niños en el sudeste asiático, que obtienen más de la mitad de sus calorías y proteínas diarias en el arroz.



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